Портал любителей астрономии > солнечная система > марс > Марсоходы "Spirit" и "Opportunity"

Марсоходы "Spirit" и "Opportunity"

В конце 2003 года космическим кораблям, прибывавшим один за другим с Земли на Марс, было немного тесно на его орбите. Вокруг Красной планеты к этому времени уже вращались два запущенных ранее спутника - 2001 Mars Odyssey и Mars Global Surveyor. Японская межпланетная станция Nozomi («Надежда») первой из новичков приблизилась к Марсу, но выйти на его орбиту так и не смогла, и, пролетев на расстоянии 1 000 км от планеты, ушла навсегда в глубины космоса. Вслед за несбывшейся японской надеждой потерпел неудачу и британский спускаемый модуль Beagle-2, сигнал от

Посадка ровера на Марс
Марсоход Spirit на Марсе
Справа - так выглядела посадка на Марс первого марсохода Spirit. В таком коконе из надувных шаров марсоходы опускались на поверхность.
Cлева - конструкторы марсоходов позаботились не только о высокой проходимости и хорошем обзоре, но и о неопрокидываемости этих умелых лабораторий. Высота расположения телекамер - 1,5 м, размах солнечных батарей - 2,3 м, диаметр колеса - 10 дюймов, масса ровера - 174 кг.
него так и не поступил. Космический Beagle не смог повторить успех одноименного корабля, на котором совершил кругосветное плавание Чарлз Дарвин. Однако основная станция Mars Express Европейского космического агентства, доставившая посадочный аппарат, успешно вышла на орбиту и стала первым европейским спутником Марса.

Следующими к Красной планете приблизились запущенные NASA два аппарата-близнеца с марсоходами Spirit и Opportunity на борту. Обе станции с небольшим разрывом во времени совершили благополучную посадку, которая выглядела довольно эффектно. Жители Марса, существуй они на самом деле, были бы весьма удивлены зрелищем, развернувшимся над экваториальной областью их планеты 3 января 2004 года по земному календарю. Сначала высоко в небе промелькнул огненный след, напоминающий метеор. Там, где он погас, появилась светлая точка, плавно перемещавшаяся по небу и постепенно увеличивающаяся в размере. Марсиане могли бы назвать ее парашютом, будь они знакомы с таким средством передвижения по воздуху. Затем под парашютом стал раздуваться белый кокон, напоминающий комок гигантских слипшихся шариков для пингпонга, состоящий из 24 выпуклых полусфер. В непосредственной близости от поверхности Марса парашют, отброшенный направленным взрывом пиропатронов, отскочил в сторону, вспыхнули и погасли тормозные двигатели и с высоты 10-15 м кокон упал на планету, подпрыгнул на несколько метров, еще раз упал, снова подпрыгнул - и так пять раз. Каждый прыжок становился все ниже и ниже, пока странный предмет не замер неподвижно, теряя свою форму, и наконец совсем обмяк - как будто из надувной игрушки выпустили воздух. Когда сдувшаяся оболочка опала на грунт, то обнаружилось, что внутри нее находится металлическая платформа, на которой расположена сложной формы конструкция с шестью колесами - по три с каждого бока. Причем колеса были странно вывернуты вверх и прижаты к бокам. Через некоторое время агрегат «ожил» и, расправив одну за другой колесные опоры, поднялся во весь рост, подобно новорожденному жеребенку. 20 дней спустя вся эта картина повторилась с точностью до мельчайших деталей, но уже совсем в другом районе Марса - на противоположной стороне планеты. Так началась марсианская одиссея двух роботов-вездеходов, прибывших с Земли, чтобы искать ответ на давний вопрос: «Есть ли жизнь на Марсе?»

Имена для путешественников

Пока марсоходы готовились к перелету 3емля - Марс, их называли, как водится в технических инструкциях, довольно скучно - MER-А и MER-В. Это было сокращением слов Mars Exploration Rover (Марсианский исследовательский вездеход). Конкурс на собственные имена для каждого из них, объявленный NASA среди школьников, привлек почти 10 000 участников. Выбранные названия, как и имя победителя конкурса, были торжественно объявлены в прямом телевизионном репортаже из Космического

Кратер Гусев - место посадки марсохода Spirit
Кратер Гусев (крупный в центре) и долина Маадим - сухое русло, по которому в прошлом текла вода. Сейчас в этом кратере находится марсоход Spirit.
центра имени Кеннеди на мысе Канаверал 8 июня 2003 года - за день до запуска первого аппарата. Руководитель NASA и маленькая светловолосая девочка убрали кусок ткани, прикрывавший стенд, и все увидели два слова из разноцветных букв - Spirit и Opportunity-«Дух» и «Возможность». Девятилетняя ученица третьего класса из аризонского города Скоттсдейл Софи Коллис, ставшая победительницей конкурса, предложила эти слова, вспоминая свою детскую мечту о полете к звездам. «Звездный дух» зародился у нее, когда она еще жила в детдоме в Сибири. Удочеренная несколько лет назад американской семьей, Софи теперь мечтает стать астронавтом. Руководитель NASA Шон 0'Киф отметил, что Софи «унаследовала в своем воспитании дух двух великих космических держав». Интересно, что живет она недалеко от Флагстаффа - городка, откуда вел свои наблюдения Марса Персиваль Лоуэлл, посвятивший 20 лет жизни изучению марсианских просторов, и где сейчас расположена обсерватория, носящая его имя.

Совершенно неожиданно через полтора года эти названия получили дальнейшее закрепление в просторах космоса. В январе 2005 года по предложению нидерландского астронома, открывшего два новых астероида, Международный астрономический союз присвоил им названия Spirit и Opportunity, отметив тем самым годовщину успешной работы марсоходов на поверхности Марса. Это стало первым случаем, когда астероиды назвали в честь космических станций. До сих пор для этого использовали имена мифологических персонажей, фамилии людей и названия городов. Теперь по своим орбитам, пролегающим между Марсом и Юпитером, движутся каменные тезки марсоходов - небольшие астероиды Spirit и Opportunity. Диаметр первого равен 5 км, а второго - 7. Они совершают один оборот вокруг Солнца за 8 лет.

Охотники за водой

Предшественникам марсоходов - двум неподвижным станциям Viking, прилетевшим на Красную планету почти 30 лет назад - в 1976 году, - не удалось найти следов жизни с помощью биологических анализаторов. Поэтому перед марсоходами была поставлена иная задача - поиск следов жидкой воды, оставшихся в геологических формациях. Сейчас условия на поверхности Марса таковы, что вода в жидком виде там существовать не может - она замерзнет и быстро испарится в холодной и чрезвычайно разреженной атмосфере. Но на поверхности планеты по снимкам с искусственных спутников обнаружены многочисленные речные русла - с притоками, островами, рукавами и заводями. Это означает, что в прошлом климат здесь был иной и жидкая вода текла по поверхности планеты. Однако, чтобы «прорезать» речное русло, достаточно и кратковременного

Панорама Марса при приземлении марсохода Spirit
Панорама Марса при приземлении марсохода Spirit
Панорама Марса при приземлении марсохода Spirit
Верхние три изображения показывают первую переданную марсоходом Spirit панораму Марса. (сверху вниз)
выброса большой водной массы. А для зарождения жизни требуется весьма продолжительное существование влажного климата. Поэтому перед марсоходами была поставлена задача по поиску геологических образований, для формирования которых требуются долгоживущие водоемы. Обнаружение таких следов может свидетельствовать о том, что когда-то необходимые условия для зарождения жизни на Марсе были.

Марсоходы были направлены в такие районы, где следы воды можно было бы отыскать с наибольшей вероятностью. Так, Spirit совершил посадку в кратере Гусев, расположенном на 15° южной широты и 185° западной долготы. Диаметр этого кратера исчисляется 180 км, его размеры схожи с Аральским морем. В кратер впадает русло древней реки, в котором сейчас нет воды. Изучение снимков со спутников показало, что в прошлом кратер Гусев был озером. Назван же он в честь русского астрофизика Матвея Матвеевича Гусева (1826-1866), который создал одну из первых в мире фотографических служб Солнца. К красноармейцу Гусеву, совершившему полет на Марс в романе Алексея Толстого «Аэлита», название кратера отношения не имеет, хотя совпадение забавное.

Второй марсоход - Opportunity - опустился на плато Меридиана, расположенное почти на экваторе на противоположной от кратера Гусев стороне Марса. По наблюдениям со спутников в этом районе Марса была обнаружена повышенная концентрация гематита - железосодержащего минерала, который на Земле образуется в водной среде.

На первом же панорамном снимке местности, переданном телекамерами Spirit, видны холмы у горизонта, которые и стали главной целью его путешествия. По дороге к ним он «заглянул» сверху в кратер Бонневилл (в 68-й и 69-й сол пребывания на Красной планете), названный именем древнего озера в Северной Америке, но спускаться внутрь не стал. Размер кратера Бонневилл - около 200 метров. Камни, разбросанные в этом районе, вероятно, представляют собой вещество из-под поверхности, выброшенное в результате удара метеорита, создавшего кратер...

Далее в направлении к холмистой местности он двигался по равнинному дну кратера Гусев, попутно выполняя анализы химического состава множества камней. В результате этого путешествия были обнаружены отложения грунта с косой слоистостью, происхождение которых связано, скорее всего, опять же с некогда текущей здесь водой. Взбираясь по склону холма, к началу марта 2005 года Spirit был уже на высоте 60 м над равниной. По высоте до макушки холма оставалось еще около 30 м, но реально длина трассы передвижения марсохода была намного больше. К этому времени Spirit прошел в общей сложности 4,5 км по поверхности Марса.

"Вехи" путешествия марсохода Spirit

Колумбийские горы: Марсоход Спирит в своем путешествии по поверхности Марса достиг Колумбийских гор. Этот снимок, на котором видны два холма, получен в начале июня 2004, когда марсоход к ним только приближался.

Колумбийские горы
На вершине Колумбийских гор
Атака Марса
Пейзаж, показанный на изображении в истинных цветах, очень точно передает картину, которую увидели бы люди, если бы они находились на марсоходе. Красный цвет, в который окрашены камни, холмы и даже небо, объясняется тем, что повсюду на Марсе распространен рыжеватый песок. После высадки на поверхность красной планеты в январе 2004 года Спирит к июню 2004 проехал более 3 км. Исследователь - автомат, контроль и программирование которого осуществляется дистанционно с Земли, изучал скалу под названием Горшок золота. В то время как на другой стороне Марса близнец Спирита, Оппортьюнити, исследовал необычного вида камни внутри углубления под названием кратер Выносливости.

Каково это - взобраться на холм и смотреть на открывающийся оттуда вид Марса? Такая возможность была предоставлена марсоходу Спирит в начале июня 2004, когда он въехал на одну из вершин холмов Колумбия. Оттуда марсоход смог осмотреть внутренние равнины и далекий вал кратера Гусева за выходом пород, названным "Лонгхорн". Марсоход Спирит продолжает обнаруживать свидетельства того, что формы многих камней были изменены воздействием древней воды. Спирит и его двойник - марсоход Оппотьюнити к тому времени завершили свои трехмесячные миссии, однако их состояние все еще достаточно хорошее и позволяет им продолжать исследования Марса.

Атака марса: Марсоход Спирит в конце июня 2004 снова атаковал Марс. Однако то, что на этом снимке может показаться военной атакой, было очередной научной атакой - марсоходу была дана команда исследовать с близкого расстояния несколько интересных камней около холмов Колумбия. Это изображение было получено передней камерой для обнаружения препятствий Спирита. На нем видно устройство для перемещения оборудования, которое направило камеру, соединенную с микроскопом, к камню, названному "Хлебница". Изображения, полученные этой камерой, показывают поверхность камня, состоящую из базальта, подвергшегося действию грунтовой воды. Образования с похожим происхождением можно обнаружить, например, в Западной пустыне Египта на Земле. Этот снимок был получен 30 июня 2004, на 175-й марсианский день пребывания марсохода Спирит на красной планете.

Строение марсоходов и их инструменты

Вездеходы Mars Exploration попытаются определить историю геологии и климата мест Марса, которые, как считают ученые, были благоприятными для формирования жизни. Каждый вездеход оснащен блоком инструментов, которые будут использоваться для исследований.

Для миссии Mars Exploration существуют следующие приоритеты в исследованиях:

1) Поиск разнообразных скал и почв, содержащих информацию о деятельности воды (минералы, осадки, испарение, гидротермальная деятельность)

2) Определение содержания минералов в пространстве на месте посадки.

3) Определение геологических процессов, происходивших на Марсе.

4) Уточнение и подтверждение данных дистанционного зондирования в местах посадки.

Для выполнения научных задач вездеходы обладают следующими приборами:

Инструменты, предназначенные для осмотра:

1) Панорамная камера с высоким разрешением будет делать стерео изображения. Она дополняет камеры навигации вездехода. Панорамы с Марса будут с очень высоким разрешением. Угловое разрешение камеры в 3 раза выше, чем на камерах Mars Pathfinder. Снимки камер помогут ученым определить, какие скалы подвергать исследованию другими

Марсоходы
Структура и строение роверов NASA
приборами, а также они помогут заметить следы водной эрозии, если такие существуют.

2) Мини-температурный спектрометр, видит инфракрасное излучение, выдаваемое объектами. Прибор может определить издалека минеральную композицию марсианской поверхности. Он поможет выбрать специфические почву и камни для подробных исследований. Наблюдение в инфракрасном диапазоне позволяет видеть сквозь пыль, которая покрывает скалы. Прибор может определить наличие карбонатов, силикатов, органических молекул и минералов, формировавшихся в присутствии воды. Инфракрасные данные также помогут ученым определить возможность удерживать тепло скалами и почвой. Кроме изучения скал, прибор может изучить инфракрасное излучение атмосферы. Эти данные дополнят материалы, полученные термическим спектрометром Mars Global orbiter, находящийся сейчас на орбите, около Марса.

Инструменты в рычаге (смотрите рисунок):

1) Прибор Microscopic - комбинация микроскопа и камеры (предел видимости прибора около ста микрон). Блок формирования изображения поможет определить осадочные скалы, которые формировались в воде, и таким образом поможет ученым смоделировать прошлую водную среду Марса. Этот инструмент также даст информацию о скалах, сформировавшихся под действием вулканического влияния.

2) Поскольку многие наиболее важные минералы содержат железо, на аппарате установлен спектрометр Mossbauer предназначенный для определения с высокой точностью содержания железа. Идентификация железа в минералах даст информацию о ранних марсианских условиях. Спектрометр также способен изучать магнитные свойства поверхностных материалов и определяющих минералов, формированных в горячих, водянистых средах, которые могли бы сохранить ископаемое подтверждение марсианской жизни. Энергетическая установка прибора - два радиоактивных источника, содержащих cobalt-57, каждый из них размером с обычный карандашный ластик.

3) Рентгеновский спектрометр альфа частиц точно определяет элементы, из которых состоят скалы и почва. Эта информация поможет дополнить анализ минералов, осуществленный другими приборами.

4) На рычаге аппарата установлен также прибор для очищения скал. Прибор подвергает расчистки область диаметром 4,5 см в диаметре и 5мм в глубину.

Кроме того, на аппаратах установлены сборщики пыли, находящейся в воздухе. Пыль будет подвергаться исследованиям рентгеновским спектрометром. Устройства эти изготовлены в Дании.

Сегодня мы точно знаем: моря и реки были в древности на Марсе

Марсоход Opportunity перемещался не так быстро и к началу марта 2005 года прошел 2,5 км,что тоже неплохо. Посадку он совершил в кратере Eagle (Орел) - так назывался лунный модуль корабля Ароllо-11, первой экспедиции людей на Луну в 1969 году. 3атем марсоход проехал вблизи кратера Фрам и полгода по земному счету (четверть года по марсианскому) работал внутри кратера Эндьюранс. По форме и размерам (его диаметр 130 м) он напоминает чашу футбольного стадиона. Крутые склоны этого кратера состоят из многочисленных слоев, изучение которых могло бы приоткрыть тайны марсианского прошлого. И действительно, оказалось, что эти слои сильно различаются по химическому составу: в более глубоких, то есть более древних, содержание хлора в три раза больше, чем в лежащих выше - более молодых. Это может говорить о том, что в кратере находилось соленое озеро, из которого и осели хлорные соединения. Ученые, исследующие Марс, сделали вывод, что область Марса, которую изучает марсоход Opportunity, в прошлом была влажной. На это указывают результаты исследования выхода скалистых пород, проведенные марсоходом. О том, что их образование было связано с водой, свидетельствует как состав этих пород, в которых присутствуют сульфаты, так и особенности их структуры -

Картинка после преземления марсохода Opportunity
Эта картинка "взгляд назад" получена от марсохода Opportunity. Cнимок посадочного модуля, на котором прилетел марсоход. На снимке видны также обнажения светлых пород, с помощью которых и был сделан вывод о существовании в прошлом воды на Марсе. Вдали - край небольшого кратера, в который он опустился.
Изображение камня
Изображение камня "Капитан". Видны параллельные слои в верхней части камня, содержащие вкрапления сферических образований диаметром от 1 до 2 миллиметров, а также маленькие каверны, имеющие дискообразную форму. Округлые вкрапления показаны на нижнем изображении (маленький шарик).
Изображение шарика
ниши, в которых росли кристаллы.

"Когда-то через эти скалы текла жидкая вода. Она изменила их структуру и химический состав" - сказал доктор Стив Сквайрс из Корнелльского университета, Итака, штат Нью-Йорк, руководитель исследований, проводящихся с помощью научного оборудования на борту "Оппотьюнити" и его двойника марсохода "Спирит". - "Нам удалось обнаружить явные следы, оставленные водой, и это дает нам уверенность в правильности этого вывода".

Доктор Джеймс Гарвин, ведущий ученый по исследованиям Марса и Луны в Главном управлении НАСА в Вашингтоне, сказал: "НАСА осуществило программу исследований Марса на вездеходах именно для того, чтобы проверить, существовала ли когда-либо в какой-то части Марса постоянно влажная окружающая среда, в которой была бы возможна жизнь. Сейчас у нас есть все основания для волнующего ответа: Да." Кроме того, что скалистые породы подвергались воздействию воды после своего образования, существует возможность, что они сформировались из отложений, возникших из растворов на дне соленого озера или моря.

Первые изображения, которые "Оппотьюнити" передал с места посадки на плато Меридиана, обрадовали исследователей из Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене, Калифорния. По счастливой случайности космический корабль сел рядом с обнаженным слоем коренной породы на внутреннем склоне маленького кратера. Робот-геолог провел почти три недели, исследуя весь выход пород, а затем приступил к подробному изучению отдельных участков. Марсоход обнаружил очень высокое содержание серы в породе с помощью рентгеновского спектрометра альфа-частиц, который позволяет идентифицировать химические элементы в образце.

"Эта сера находится в форме магниевых, железных и других сульфатных солей" - сказал доктор Бентон Кларк из компании Космические системы Локхид Мартин в Денвере. - "Также обнаружены элементы, которые могут образовать хлоридные и даже бромидные соли". В том же самом месте спектрометр Мессбауера на борту марсохода, который идентифицирует минералы, содержащие железо, обнаружил гидратированный железный сульфатный минерал, известный как ярозит. Эти приборы были изготовлены в Германии. Миниатюрный спектрометр теплового излучения также обнаружил присутствие сульфатов. На Земле скалистые породы с таким высоким содержанием солей, как эти марсианские породы, либо сформировались в воде, либо подвергались длительному воздействию воды после образования. Ярозит свидетельствует о том, что в прошлом эти породы находились в кислотном озере или кислотных горячих источниках.

Свидетельства присутствия воды на основании физических характеристик пород можно разделить на три категории, сказал доктор Джон Гротцингер, специалист по геологии осадочных пород из Массачусетского Технологического института в Кембридже: полости, называемые кавернами, шарики и слоистость. Изображения, полученные панорамной камерой марсохода и камерой, соединенной с микроскопом, показали, что исследовавшийся камень, названный "Капитан" ("El Capitan"), испещрен полостями длиной около сантиметра и шириной, меньше или равной четверти сантиметра, их ориентация по-видимому случайная.Такая характерная структура хорошо знакома геологам - это те места, где в скале, находящейся в очень соленой воде, образуются кристаллы из солей. Когда позже кристаллы исчезают, в результате эрозии или растворения в менее соленой воде, образуются полости, называемые кавернами. В этом случае их форма совпадает с геометрией улетучившихся минералов.

В выход пород вкраплены круглые частицы. Такие шарики могут образоваться при извержениях вулканов, при застывании летящих расплавленных капелек после удара метеорита, или при отложении минералов из растворов внутри пористой, пропитанной водой породы. Наблюдения "Оппотьюнити" показывают, что шарики не концентрируются в определенные слои в выходе, что свидетельствует против их вулканического и метеоритного происхождения, однако не может их полностью исключить.

Слои в породе, лежащие под углом к основному слою - структура, называемая косой слоистостью, может возникнуть в результате действия ветра или воды. Изображения, полученные "Оппотьюнити", показывают признаки, характерные для воздействия воды - малый размер косой слоистости, возможные вогнутые структуры, сформированные волнистыми гребнями подводных хребтов.

Медленно перемещаясь по южному кратерному склону и дну, марсоход достиг участка, ограниченного, с одной стороны, почти отвесным уступом, а с остальных - рыхлыми песками, в которых колеса ровера стали буксовать. Таким образом, доступным оказался только путь назад, по уже пройденному маршруту. На 181-й день Opportunity благополучно выбрался из кратера на поверхность плато Меридиана, где его ожидала необычайная встреча.

Неожиданная находка

Сюрпризом для марсохода стало несколько металлических объектов, встреченных недалеко от кратера Эндьюранс. Все они - немарсианского происхождения, причем два - искусственные, а один - природный. Когда во второй половине декабря 2004 года, после полугодового пребывания внутри кратера, марсоход выбрался на поверхность плато Меридиана, он направился к совершенно незапланированному для исследования объекту, который никак не был связан с Марсом - к защитному

Защитный кожух
Место падения защитного кожуха марсохода Opportunity. При падении остался небольшой кратер.
кожуху, под прикрытием которого сам же находился во время посадки на планету. Этот покрытый графитовым слоем алюминиевый экран диаметром 2,4 метра защищал посадочную платформу с марсоходом от сильного нагрева и тормозил аппарат на начальном этапе его пролета сквозь атмосферу Марса. После того как раскрылся парашют, экран был отброшен и упал на планету в стороне от посадки марсохода. По вычисленным координатам удалось разглядеть место падения, которое на снимке со спутника имеет вид маленького темного пятнышка. Оно оказалось неподалеку от кратера, к которому направлялся марсоход, поэтому-то и было решено подъехать к уже ненужному кожуху, чтобы осмотреть его и получить сведения, полезные для конструкторов марсианских станций. Такое свободное поведение аппарата, равно как и подобных ему, сегодня стало возможным благодаря оперативному управлению с Земли.

В результате Opportunity обнаружил, что в точке падения экрана образовался плоскодонный кратер с разбросанным вокруг него грунтом. Сам же экран, ударившись о поверхность планеты, отскочил в сторону и раскололся на две части, большую из которых сильно смяло и буквально вывернуло наизнанку. С помощью своего телевизионного микроскопа марсоход сделал 96 снимков линии разлома металла. Пока продолжалось обследование обломков, внимание ученых привлек лежавший неподалеку довольно крупный - размером с баскетбольный мяч - камень, поверхность которого была покрыта множеством ямок. Он получил название Хит-Шилд-Рок (Камень «Тепловой Экран») из-за того, что находился в нескольких метрах от обломков теплозащитного экрана. На него обратили внимание 6 января 2005 года, а через неделю марсоход подошел поближе и исследовал его химический состав с помощью спектрометра. Главными в составе оказались железо и никель, которые в совокупности с другими элементами характерны для очень редкого минерала - теллурического железа. Оно встречается на Земле в виде мелких чешуек и зерен, а еще - в железных метеоритах, которые имеют довольно крупные размеры. По внешнему виду марсианский образец-типичнейший железный метеорит. Эта находка стала большим сюрпризом для исследователей, поскольку метеориты и на 3емле находят не так уж часто, а встретить на Марсе камень, прилетевший из глубин космоса, это очень редкая удача, учитывая, что район работы марсохода совсем невелик, лишь несколько километров в поперечнике. Метеориты считаются

Железный метеорит размером 25 см, обнаруженный марсоходом Opportunity.
Найденный метеорит
очень опасными объектами - ведь столкновение с ними в полете может привести к разрушению космической станции. Для Орportunity встреча оказалась хотя и совершенно неожиданной, но мирной. Это стало поистине историческим событием - ведь метеорит на другой планете найден впервые! Обследовав теплозащитный экран и оказавшийся около него железный метеорит, Opportunity 26 января 2005 года направился в путь длиной 1 200 м по плато Меридиана на юг к кратеру с названием Восток. Это название не имеет отношения к сторонам света на Марсе. Оно унаследовано сразу от двух кораблей - парусного шлюпа, на котором русская кругосветная экспедиция Беллинсгаузена и Лазарева открыла в 1820 году южный полярный материк-Антарктиду, и космического корабля, на котором в 1961 году Гагарин выполнил первое кругосветное путешествие в космосе.

Другие кратеры в районе работы этого марсохода также получили имена исследовательских кораблей - космических и полярных, поскольку Марс - планета, на которой постоянно холодно. По дороге от Эндьюранса к Востоку марсоход осмотрит кратер, названный именем Арго, мифологического судна, отправившегося в Колхиду за золотым руном. Дальнейшей целью для Opportunity намечена местность со специфическим «изрытым» рельефом в 2 км южнее кратера Восток. Если удастся до нее добраться, то марсоход изучит этот совершенно особый геологический объект, рельеф которого может быть затруднителен для передвижения ровера. В случае преодоления этой «полосы препятствий» марсоход направится далее на юг к 800-метровому кратеру Виктория, носящему имя испанского корабля первой кругосветной экспедиции Магеллана (1519-1522).

Железный жемчуг

Пока Opportunity преодолевал участок плато Меридиана между своей точкой посадки и кратером Эндьюранс, он повстречал совершенно уникальные геологические образования. Это россыпи небольших, диаметром около 5 мм, шариков почти правильной формы, имевшие более темный цвет, чем окружающий их грунт. На цветных снимках они буро-красного цвета, характерного для всей поверхности Марса, но со слабым синеватым оттенком. За свою форму, размер и оттенок их сразу же прозвали голубикой, а места их скопления - голубичными полянами. Химический анализ показал, что

Блюдце голубики
"Блюдце голубики" в кратере Eagle. Химический анализ камня и лежащих на нем темных синеватых шариков показал их резкое различие. Круг диаметром 4,5 см - след металлической щетки марсохода.
они состоят преимущественно из гематита - минерала, содержащего до 70% железа. На Земле он широко распространен в виде кристаллов железно-серого цвета с полуметаллическим блеском. (3десь можно вспомнить, как выглядят черные блестящие бусы, для изготовления которых используется одна из шести разновидностей гематита.) Россыпи таких «бусин» на марсианском плато Меридиана представляют собой конкреции - округлые минеральные образования, возникшие путем длительного наращивания слоев в условиях водной среды. Этот процесс напоминает рост жемчужин, только длится он гораздо дольше. Интересно, что на старых картах Марса рядом с заливом Меридиана расположен Жемчужный залив - такое название в древней географии носило побережье Индии. Конечно, астроном Скиапарелли, на карте которого оно появилось, не мог разглядеть с Земли в телескоп крошечные «железные жемчужины», однако название оказалось в определенной степени провидческим. Гематитовые конкреции, бесспорно, свидетельствуют о том, что в прошлом на плато Меридиана была богатая водой и кислородом среда - неглубокий водоем в виде обширного озера или своего рода морского залива, на дне которого медленно формировались россыпи железных шариков. Другой железный минерал - гетит (он носит имя немецкого поэта Гёте) был найден и марсоходом Spirit. Этот минерал относится к группе водных окислов железа, и для его образования также требуется водная «обстановка». Таким образом, получено бесспорное свидетельство, что и в кратере Гусев в прошлом имелось водное пространство. Находки гематитовых конкреций в одном районе и гетита в другом, сильно удаленном от первого, свидетельствуют, что водоемы на поверхности планеты были распространенным явлением. Это однозначно указывает на наличие в геологической истории Марса периода, благоприятного для развития жизни. Однако ответа на вопрос «Была ли жизнь на Марсе?» так и не получено. Условия для этого существовали, но не ясно, были ли они реализованы.

<< Вернуться в раздел
тара деревянная | несчастная любовь | Е 530 Оксид магния | Оформление детских праздников - надувные шарики. Оформление Воздушными Шарами. | гостиница в Полтаве, все отели и гостиницы. | автошкола на соломенке, выбор.




Яндекс цитирования